Publicat 31/5/2020 19:47:19 +02:00CET

Els astronautes de l'SpaceX culminen l'acoblament amb l'Estació Espacial Internacional

Harley i Behnken, a la dreta de fosc.
NASA

   MADRID, 31 maig (EUROPA PRESS) -

   Els astronautes de la NASA Douglas Harley i Robert Behnken, tripulants d'una nau Crew Dragon de SpaceX --la primera missió privada tripulable contractada per la NASA, i primera a llançar-se des de sòl nord-americà des de 2011-- s'han incorporat aquest diumenge 31 de maig a l'Estació Espacial Internacional, a 400 quilòmetres de la Terra, després de 19 hores de vol i un acoblament completat amb èxit.

   La primera Crew Dragon a volar amb éssers humans va enlairar-se la tarda del 30 de maig des del complex de llançament 39A, que es va fer servir pel Programa Apol·lo, al Centre Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida), i va atracar en el complex orbital a les 14.16 UTC.

   Després de gairebé tres hores d'operacions de control, connexió i compensació de pressió i temperatura entre nau i estació, Behnken i Hurley van obrir l'escotilla a les 17.02 UTC i van ser rebuts a bord de l'Estació pel seu comandant, l'astronauta Chris Cassidy, i els cosmonautas russos Anatoli Ivanishin i Ivan Vagner per convertir-se en membres de la tripulació de l'Expedició 63. Faran proves en la Crew Dragon, a més de dur a terme investigacions i altres tasques amb la tripulació de l'Estació Espacial Internacional.

   En ple vol, Douglas Harley i Robert Behnken van anunciar que la primera Crew Dragon tripulada va rebre el nom d''Endeavour', en homenatge a l'últim dels cinc transbordadors espacials operatius construït per la NASA. Durant el vol es van retransmetre imatges de les vistes panoràmiques de la Terra des d'una escotilla de la nau espacial, i els astronautes van mostrar l'instrumental de la nau i el seu interior.

DOS PILOTS EXPERIMENTATS

   Behnken i Hurley van ser dels primers astronautes a treballar i entrenar-se en el vehicle espacial de nova generació de transport humà de SpaceX i van ser seleccionats per la seva àmplia experiència com a pilots de prova i de vol.

   Behnken va ser seleccionat com a astronauta de la NASA l'any 2000 i ha completat dos vols de transbordadors espacials. Behnken va formar part de la missió STS-123 al març de 2008 i de la STS-130 al febrer de 2010, i va realitzar tres passejos espacials durant cada missió. Abans d'unir-se a la NASA, Behnken era enginyer de proves de vol amb la Força Aèria dels Estats Units.

   Hurley va ser seleccionat com a astronauta l'any 2000 i ha completat dos vols espacials. Hurley va servir com a pilot i operador principal de robòtica durant la missió STS-127 al juliol de 2009 i la STS - 135, l'última missió del transbordador espacial, al juliol de 2011. Abans d'unir-se a la NASA, va ser pilot de combat i pilot de proves en el Cos de Marines dels Estats Units.

   Encara que la nau Crew Dragon 'Endeavour' podria romandre en òrbita uns 110 dies, la durada de la missió específica es determinarà en funció de la preparació del proper llançament comercial de tripulació. La nau és capaç de romandre en òrbita durant almenys 210 dies, un requisit de la NASA.

   En concloure la missió, la Crew Dragon 'Endeavour' es desacoblarà de forma autònoma amb els dos astronautes a bord, partirà de l'Estació Espacial Internacional i tornarà a entrar en l'atmosfera de la Terra. Després d'amarar enfront de la costa atlàntica de Florida, la tripulació serà recollida en el mar pel buc de recuperació 'Go Navigator' de SpaceX, que els traslladarà de nou a Florida.