Actualitzat 19/11/2018 18:16 CET

Presenten una base de dades sobre la vegetació de la Terra amb més d'un milió d'espècies

Arbres, bosc, naturalesa, vegetació
Europa Press - Archivo

MADRID, 19 nov. (EUROPA PRESS) -

La diversitat de la vegetació global es pot descriure si es basa en només poques característiques de cada espècie, segons revela un equip d'investigació liderat per la Universitat Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU, per les seves sigles en alemany) i el Centre Alemany per a la Investigació de Biodiversitat Integrativa (iDiv) Halle-Jena-Leipzig, a Alemanya.

En un nou estudi publicat a 'Nature Ecology & Evolution', es presenta la primera base de dades mundial de vegetació que conté més d'1,1 milions de llistes completes d'espècies de plantes amb mostres en tots els ecosistemes de la Terra. La base de dades podria ajudar a predir millor les conseqüències del canvi climàtic global.

Totes les plantes s'enfronten als mateixos desafiaments, ja siguin petites herbes, arbustos o arbres. "Per exemple, han de trobar una manera eficient de realitzar la fotosíntesi per obtenir l'energia que necessiten. Alhora competeixen amb les plantes veïnes pels recursos limitats del sòl, com l'aigua i els nutrients", explica la professora Helge Bruelheide, de l'Institut de Biologia/Geobotànica de MLU i codirectora d'iDiv.

Actualment, es coneixen al voltant de 390.000 espècies de plantes. Amb el temps, cada espècie ha desenvolupat trets molt diferents en reacció a factors externs en la seva ubicació, com la grandària de la planta, l'espessor i els components químics de les seves fulles. Aquestes propietats també es coneixen com a trets funcionals de la planta. "Aquests trets funcionals influeixen directament en la funció de l'ecosistema d'una planta, com la quantitat de biomassa que produeix o la quantitat de diòxid de carboni que absorbeix de l'aire", diu Bruelheide.

Fins ara, els científics han investigat principalment diferents combinacions d'aquests trets funcionals des de la perspectiva d'espècies de plantes individuals. "En realitat, no obstant això, les espècies de plantes poques vegades es presenten soles; les plantes viuen en comunitats", afirma Bruelheide.

Per tant, es necessiten les anomenades bases de dades de vegetació que contenen dades sobre totes les plantes que creixen en un lloc específic. La base de dades de referència de vegetació alemanya és un exemple. És administrada a MLU pel doctor Ute Jandt, membre del grup d'investigació d'Helge Bruelheide. Conté informació sobre aproximadament 200.000 parcel·les de vegetació d'estudis de vegetació publicats i no publicats. Existeixen bases de dades similars, o estan sent recopilades, en molts altres països.

PAPER LIMITAT DE LA TEMPERATURA I PRECIPITACIÓ

Fins ara no hi ha hagut una base de dades que recopili i harmonitzi tots aquests conjunts de dades diferents. Com a resultat, es va presentar la iniciativa 'sPlot' al centre d'investigació d'iDiv per desenvolupar i configurar la primera base de dades de vegetació global, unificant i fusionant els conjunts de dades existents. "sPlot" conté actualment més d'1,1 milions de llistes de vegetació de tots els continents, recopilades durant les darreres dècades per centenars d'investigadors de tot el món. "Cada punt de la nostra base de dades és un lloc real amb coordenades precises i informació sobre totes les espècies de plantes que hi coexisteixen", explica Bruelheide.

L'equip d'investigació va combinar aquest conjunt de dades massives amb la base de dades més gran del món per determinar trets de plantes anomenada "TRY", que també és una plataforma de base de dades d'iDiv. "Ens ha permès respondre preguntes que ningú ha pogut abordar abans", continua Bruelheide. La investigació va demostrar, per exemple, fins a quin punt els factors globals influeixen en els trets funcionals de les comunitats de plantes.

En contra de l'opinió actual, van trobar que la temperatura i la precipitació juguen un paper relativament limitat. "Sorprenentment, aquests dos factors no són tan importants. La nostra anàlisi mostra, per exemple, que les comunitats de plantes no es caracteritzen constantment per fulles més primes a mesura que augmenta la temperatura, des de l'Àrtic fins a la selva tropical", subratlla Bruelheide.

En canvi, els científics van trobar una relació estreta entre les variables climàtiques i el subministrament de fòsfor en les fulles, la qual cosa es reflecteix en la proporció entre el contingut de nitrogen i fòsfor en la fulla, que és un indicador de l'estat nutricional de les plantes. Per exemple, com més llarg és el període de vegetació, menys és el subministrament de fòsfor, la qual cosa també afecta la grossor de la fulla.

L'ús local de la terra i la interacció de diferents plantes en un lloc específic tenen un impacte molt més gran en els trets funcionals de les comunitats vegetals. Segons Bruelheide, aquests descobriments demostren que els càlculs futurs de la producció de plantes en una regió no només poden determinar-se sobre la base de models simplistes de temperatura-precipitació.

L'estudi, publicat a 'Nature Ecology & Evolution', és el primer d'una sèrie de propers treballs del consorci "sPlot", segons els autors. Disponible sota petició d'altres científics, la base de dades "sPlot" està revelant oportunitats per abordar nombroses qüestions de diversitat biològica a escala mundial, incloses les qüestions relatives a la distribució d'espècies de plantes no-autòctones i similituds i diferències de les comunitats de plantes en totes les regions del món.

www.aldia.cat és el portal d'actualitat i notícies de l'Agència Europa Press en català.
© 2021 Europa Press. És prohibit de distribuir i difondre tots o part dels continguts d'aquesta pàgina web sense consentiment previ i exprés