Publicat 17/01/2018 18:40CET

Desenvolupen un implant de retina per pal·liar la degeneració visual

BARCELONA, 17 gen. (EUROPA PRESS) -

Investigadors del Barcelona Institute of Science and Technology (Bist) han desenvolupat un implant de retina que podria donar resposta a la degeneració visual causada per malalties com la retinosis pigmentaria, ha informat aquest dimecres la institució en un comunicat.

El nou implant, basat en el grafè, és un dispositiu electrònic que se situa en contacte amb la retina, amb una sèrie d'elèctrodes la funció dels quals és "estimular les neurones ganglionares que han d'enviar els impulsos al cervell", ha explicat l'investigador de l'Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2) i integrant del projecte Theia, Antonio Garrido.

Una retina sana conté cèl·lules fotoreceptores que converteixen els canvis de llum en impulsos nerviosos que el nervi òptic porta al cervell, que descodifica aquests impulsos en imatges.

S'han realitzat ja estudis clínics de dispositius que insereixen elèctrodes en contacte amb la retina, amb resultats relativament positius quant a la recuperació de la visió, però l'estimulació de les cèl·lules ganglionares és "complexa".

Els promotors de l'implant han defensat que s'han d'introduir impulsos elèctrics sense danyar les cèl·lules, però amb suficient injecció d'energia per aconseguir l'estimulació requerida.

POTENCIAL FUTUR

En la fase llavor del BIST Ignite Program, el projecte Theia ha demostrat el potencial del nou dispositiu mitjançant assajos 'in vitro' amb retines de rosegadors, i el 2018, amb els fons rebuts, es desenvoluparà un prototip flexible per al seu assaig 'in vivo' amb models animals, en concret amb porcs petits, els òrgans oculars dels quals tenen grans similituds amb els dels éssers humans.

Garrido ha dit que és un projecte que requerirà entre 10 i 15 anys perquè el dispositiu estigui disponible comercialment, però el seu potencial és enorme perquè "podria oferir una resposta clínica a la degeneració macular, que s'estendrà amb l'envelliment de la població".

www.aldia.cat és el portal d'actualitat i notícies de l'Agència Europa Press en català.
© 2021 Europa Press. És prohibit de distribuir i difondre tots o part dels continguts d'aquesta pàgina web sense consentiment previ i exprés