Publicat 11/12/2021 17:44CET

Mor Manolo Santana als 83 anys

Archivo - Arxiu - Manolo Santana
Oscar J. Barroso / AFP7 / Europapress - Archivo

MADRID, 11 des. (EUROPA PRESS) -

L'extennista espanyol Manolo Santana, guanyador de quatre títols de 'grand eslam' i pioner i llegenda del tennis espanyol, ha mort aquest dissabte a Marbella (Màlaga) als 83 anys, ha confirmat el Mutua Madrid Open, del qual era president d'honor.

"El Mutua Madrid Open lamenta comunicar que Manuel Santana ha mort aquest dissabte a Marbella als 83 anys", ha anunciat l'organització del torneig. "La família del Mutua Madrid Open vol demanar respecte a la família de Santana i enviar una abraçada enorme a tots els seus éssers estimats", ha afegit.

Nascut a Madrid al 1938, Santana va començar el seu idil·li amb el tennis com a aplegapilotes al Club de Tenis Velázquez de la capital espanyola, on va cridar l'atenció dels seus dirigents i va començar a formar-se com a tennista professional. Des de les seves victòries al Campionat d'Espanya, el madrileny va començar a apuntar més alt i a triomfar al circuit internacional.

Amb australians i nord-americans dominant el tennis mundial, Santana va ser capaç de enfrontar-los en la dècada dels seixanta. El seu primer 'grand' va ser sobre la terra parisenca del Roland Garros a 1961 contra l'italià Nicola Pietrangeli, abans de tornar a gravar el seu nom a la 'Copa dels Mosqueters' també al 1964 i contra el mateix rival.

Només un any després, al 1965, es va convertir en el primer europeu que va alçar l'US Open des que ho va fer Henri Cochet al 1928, tot després d'imposar-se en la final al sud-africà Cliff Drysdale.

El seu palmarès de 'grand eslam' es va completar amb la conquesta de Wimbledon al 1966 davant el nord-americà Dennis Ralston, posant fi a dotze anys de sequera europea a l'herba de Londres.

Tot i que mai no va poder aconseguir el títol de Copa Davis, Santana sí es va penjar la medalla d'or als Jocs Olímpics de Mèxic del 1968, on el tennis va participar com a esport d'exhibició i on també va guanyar una plata en dobles.

Després de retirar-se al 1980, el madrileny va continuar lligat al tennis com a entrenador, sent capità de l'equip espanyol de Copa Davis en dues etapes --1980-85 i 1995-99--, i com a promotor.

De fet, de la mà de Ion Tiriac, va ser fonamental per aconseguir que Madrid acollís una cita fonamental del circuit ATP i WTA, el Mutua Madrid Open, que s'organitza des del 2002. Santana va ser director del torneig des del 2002 i ara n'era president d'honor, i la pista central de la Caja Mágica porta el seu nom.

www.aldia.cat és el portal d'actualitat i notícies de l'Agència Europa Press en català.
© 2022 Europa Press. És prohibit de distribuir i difondre tots o part dels continguts d'aquesta pàgina web sense consentiment previ i exprés